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Acquamarina

L’acquamarina deve il suo nome al fatto che il colore ricorda quello dell’acqua di mare, e come quella, si presenta in una gamma di tonalità che riguardano l’azzurro chiaro, l’azzurro scuro sino all’azzurro-verde. Il valore sale proporzionalmente all’intensità della tinta. Il berillo, per sua natura incolore, assume determinate colorazioni a causa della presenza di sostanze estranee. In questo caso l’agente colorante è il ferro, mentre per lo smeraldo è dovuto al cromo.

I giacimenti di acquamarina sono presenti in tutti i continenti, anche in Italia, ma i più significativi sono in Brasile e Madagascar.

I cristalli di acquamarina sono spesso di dimensioni notevoli. Ne è stato ritrovato uno di qualità gemma: pesava 110,50 kg ed era lungo 48,5 cm, aveva un diametro di 42 cm. Il cristallo è stato ritagliato in un notevole numero di gemme.

L’esame dell’acquamarina al microscopio rivela ben poco, perché le gemme sono generalmente prive di difetti e non si notano le notevoli inclusioni di solito presenti nello smeraldo.

Recentemente il valore dell’acquamarina di colore intenso ha subito un aumento dal 50 al 70%.

Eliodoro o berillo aureo

L’eliodoro è un berillo di color giallo oro, giallo limone, giallastro. Le sostanze coloranti in questo caso sono l’ossido di uranio e il ferro. Anche nell’eliodoro come nell’acquamarina le inclusioni sono rare.

Questa bellissima gemma è molto nota all’estero, ma come tante altre quasi sconosciuta in Italia. E non è purtroppo la sola eccezione: in Italia quando si parla di pietre preziose, si intende per lo più solo il diamante, il rubino, lo zaffiro, lo smeraldo e l’acquamarina.

I giacimenti principali si trovano in Sri Lanka e Africa.

Morganite o berillo rosa

La morganite è la varietà del berillo di colore rosa. La colorazione è dovuta alla presenza di manganese e cesio.

Salvo rare inclusioni simili ad aghi non abbiamo trovato altro all’esame al microscopio.

I principali giacimenti di questa pietra, il cui nome deriva da un collezionista di minerali, tale J.P. Morgan, si trovano in Brasile, Madagascar, Mozambico, Namibia e USA (California), quasi sempre in pegmatiti.

Berillo rosso (bixbite)

Il berillo rosso, o bixbite, è una gemma rara e costosa di piccolissime dimensioni.  Una gemma tagliata di eccellente qualità e trasparenza generalmente non supera i 20 punti di carato e difficilmente raggiunge il carato.  Per questo motivo interessa più che altro i collezionisti di minerali.
Presenta un colore rosa salmone, rosso, rosso-bruno.

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